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Eudaimon

about this release

The twentieth century has had its share of poets exploring magic and mysticism. However, it is Kathleen Raine who has articulated the deepest spiritual vision throughout the entire body of her work. Having studied William Blake – and, in the process of doing so, reading all that he had read – Raine believed poetry to be an art-form that could open readers to an awareness of a divine, transcendental world which expresses itself to us through in the language of symbols.
As an example: for Raine, a tree is never ‘just’ a tree: it is a symbol of the unity of the universe. This symbol draws meaning from its presentation in the poem: it may blossom, decay, or be felled – each of these express different relationships between humanity and the universe. For Raine, nature and its symbols express an archetypal world, which she described as burning “with an interior light and glory, awe-inspiring.”
When we become acquainted with Raine’s symbols, we begin to see the world very differently: full of meanings and spiritual significance. Her vision of the poetic symbol has deeply influenced many artists – myself among them – and has led to a number of musical settings of her poetry. However, these are predominantly in the ‘art-song’ genre of classical composition – here, Raine’s simple and intimate language is often obscured by the compositional settings and vocal techniques that the classical idiom demands. What Delphine Dora has achieved here are naturalistic settings of Raine’s words, which present her poems in a new light. Delphine’s work interprets Raine’s poems in a style that is by turns ethereal, lively, melancholic and innocent – the last of these terms evoking the idea of the innocence of souls: who, being incarnated in the lower world, become corrupted and seek to return to their source through the gates of death.
Indeed, death is one of Raine’s prominent themes, and is explored on in the opening song on this album. H.G.A. sees Raine reflect on her proximity to her Holy Guardian Angel, who will soon lead her immortal soul away from sphere of creation, and, consequently, she will forget all that she now remembers about the material world. Many of us would be inclined to approach such a theme sombrely, but the melancholic sweetness of Delphine’s interpretation captures something of the yearning for the otherworldly and unknowable world of light that Raine believed to be the soul’s true habitation. This angel is the same as that sung about in Eudaimon, who sees her depart the celestial realms for the ‘prison house’ of the world, but who will one day bear her back to her true home in the stars.

Like Raine’s own poems, the songs on Eudaimon are pure in their simplicity and austere style. Yet they also shine with the crystalline fire of the world beyond: that same light which bleeds through the symbols that Raine believed helped our souls recall their original states. If you do not already know Raine’s work, there can be no better introduction.

Phil Legard

Phil Legard is an academic and musician. Previously of Xenis Emputae Travelling Band and Ashtray Navigations, he now records under his own name, and collaborates with Layla Legard as Hawthonn. He teaches music production at Leeds Beckett University, where his research focuses on the role of esotericism in contemporary music-making.



«Bound and free; I to you, you to me»… Dans son poème Eudaimon, Kathleen Raine oppose corps et esprit dans un ballet poignant qui voit les deux entités s’unir brièvement dans le ciel des mers avant de se séparer dans la nuit de la terre. La métaphore de cette dualité élémentaire sied particulièrement bien au labeur de Delphine Dora, pianiste et improvisatrice fabuleuse. Car si la musique de celle-ci peut être décrite comme une musique de l’instinct et de l’instant, née, à mi-ventre, d’une nécessité primordiale de création, elle est aussi le produit d’une souplesse de l’esprit, d’une vaste érudition et d’une soigneuse éthique de travail. Depuis une dizaine d’années, la musicienne française œuvre, infatigable, à l’élaboration d’une discographie impressionnante, traversant les styles comme on traverse les paysages le plus librement, sans souci des règles de la marche, des regards circonspects, des cadres et clôtures. Créations voix-piano, disques instrumentaux, free-folk, musique avec enfants, musique dissonante, jusqu’à flirter avec le free jazz et la musique contemporaine, le travail de Delphine Dora – qui, à ce jour, a donné naissance à près d’une vingtaine de disques enregistrés – se fait en solo ou en duo avec d’autres musiciens uniques (Mocke, Sophie Cooper, Eloïse Decazes, Bruno Duplant & Paulo Chagas, etc.) ; il se fait en anglais, en français, en allemand, en langue impossible ; il se prolonge également dans les arcanes du label Wild Silence, plateforme destinée au soutien de musiques hors format, que Delphine porte, seule, depuis cinq ans.
Le travail de Delphine Dora, c’est aussi la passion du texte des autres et la mise en musique de poètes admirés. Après Walt Whitman (Multitudes I & II), Sylvia Plath (Conversation Among The Ruins) et bientôt Ingeborg Bachmann, la musicienne s’attaque aujourd’hui aux vers de Kathleen Raine. L’univers de la poète anglaise est un univers de spacieux extérieurs, tour à tour éclatants ou dignes sous la grisaille immense du nord, que Delphine Dora ramène à l’intérieur, vers le point cardinal de son piano. Mais cet intérieur est à l’image de celui habité par la musicienne : traversé par l’air du dehors et les allées et venues des chiens, ouvert sur les collines et les hauts plateaux. Visant la lumière, Eudaimon vient ajouter au versant plus mélodique et accessible de l’œuvre de Delphine Dora. L’épure de sa forme, la simplicité de son dialogue piano-voix, portent les mots plutôt que de les tordre par des pirouettes. On y découvre des chansons libres, désintéressées des prescriptions de structure, et aussi un peu le souvenir de ces vieux folks, partagés en litanies hypnotiques sur des soupirs de basses continues. Eudaimon est construit comme la plupart de ses prédécesseurs, par superposition de couches de piano et de chant improvisées ; il joue des décalages, des rapprochements et éloignements entre les pistes, qui ne se veulent pas trop contrôlés. Delphine Dora ne refait jamais deux fois la même chose ; la magie de son art est dans son mouvement, dans sa fluidité et dans sa riche imperfection. Avec Raine et Dora, Eudaimon marie la spontanéité de la nature et la culture de ceux qui la transcrivent. Et confirme encore une fois ce que l’on sait depuis la nuit des temps : que corps et âme auront toujours le lieu inouï de la musique pour leur unification.

Valérie Leclercq

Valérie Leclercq officie musicalement sous le nom d'Half Asleep et accompagne actuellement le groupe Midget!

tracklist

A1. HGA (1’41)
A2. Who Are We (3’16)
A3. Honesty (3’13)
A4. The Pythoness (2’09)
A5. Not In Time (2’48)
A6. No-Where (1’29)
A7. The Wilderness (2’03)
A8. The Sphere (2’49)
A9. Eudaimon (1’47)
A10. On A Deserted Shore (2’20)

B1. Lament (2’46)
B2. Death’s Country (2’02)
B3. Fire (2’37)
B4. The Invisible Kingdom (2’11)
B5. Lily-Of-The-Valley (1’14)
B6. Words (3’16)
B7. The Unloved (1’52)
B8. Last Things (7’47)

soundcloud

credits

Piano, vocals, field recordings by Delphine Dora.
Composed & recorded by Delphine Dora in June 2016, September 2016 and January 2017.
Mixed by Delphine Dora in September 2017.
Words by Kathleen Raine.
Selection & tracklist by Maxime Guitton.
Mastering by Julien Grandjean.
Artwork by Dovile Simonyte.

Thanks to: Gaëtan Seguin, Maxime Guitton, Julien Grandjean, Dovile Simonyte, Krotz Strüder, Vincent Seguret, Gilles Deles, Annie Lewandowski, Richard Moult, Mocke, Pauline Nadrigny, Philippe Delvosalle, Amy Cutler, Phil Legard, Valérie Leclercq.